Ginnie Springs: Camping, aventura y diversión para toda la familia

Ginnie Springs es un enorme parque para acampar que queda cercano a Gainesville, en el centro de Florida.

Para muchos turistas que vienen a Miami, la idea de ir a un parque que queda a casi 6 horas manejando (conduciendo) no es muy atractiva.

Especialmente porque, cuando vas a acampar la idea es que te quedes unos cuantos días en el sitio, para disfrutar de muchas diferentes actividades al aire libre.

Pero si vienes a Miami para quedarte por una temporada, especialmente si viajas con niños, acampar puede ser una idea interesante.

Bueno, tengo que reconocer que yo no soy mucho de hacer actividades al aire libre. La verdad, nunca antes en mi vida había acampado.

Fue entonces cuando unos amigos, por más de un año, usaron todas las técnicas posibles para convencerme de que fuera a acampar con ellos a Ginnie Spring. Y así lo hice.

Tengo mucho que contarte, pero como siempre, déjame primero decirte la historia del lugar.

La historia de Ginnie Springs

Ginnie Springs debe su nombre a una mujer llamada Virginia, que una vez lavó su ropa en el manantial.

En inglés a una mujer llamada Virginia se le puede llamar Ginnie.

Toda el área que pertenece al parque Ginnie Springs hoy en día, pertenecía a Edward Wright, quien se la vendió a Robert Wray en 1971.

En 1974 el sitio se hizo famoso pues Jacques Cousteau visitó el lugar y alabó sus aguas cristalinas con “visibilidad eterna”.

Viendo que era imposible impedir que la gente fuera a bucear, decidió construir un sitio para acampar y así cobrar la entrada a los visitantes. Este comenzó a funcionar en 1976.

Hasta el dia de hoy Ginnie Springs está en manos de la familia Wray y su fama como destino para acampar sigue creciendo.

Que es Ginnie Springs

Ginnie Springs es un parque de unos 600 acres (243 hectáreas), ubicado al centro de la Florida, a unos 10 kilómetros de High Springs, la población más cercana.

El parque contiene 7 manantiales y es conocido por sus cavernas con agua cristalina. El río Santa Fé, que atraviesa esa parte de Florida, también pasa por allí.

Para el beneficio de los visitantes, en la entrada de Ginnie Springs hay una tienda de conveniencia con artículos para acampar y bucear, alquiler de equipos para buceo y un pequeño restaurant.

A lo largo del parque hay sitios designados para acampar con tiendas y espacio para estacionar (parquear) casas rodantes.

Estos espacios pueden reservarse con antelación si se planea viajar con muchos acompañantes.

Cómo prepararte para acampar

No hay una respuesta exacta a cómo prepararte para acampar. Eso podrá depender de tu experiencia y lo que necesitas para sentirte confortable en tu día a día.

En mi caso no había experiencia alguna. Tampoco tenía ningún equipamiento. Pero muchos de mis amigos si eran expertos y tenían todo lo que posiblemente puedes imaginar que sea necesario.

De todos modos me fui a una tienda y compré las siguientes cosas:

  • Una tienda para acampar
  • Un colchón inflable
  • Una bolsa para dormir  (sleeping bag)
  • Una cava para mantener los alimentos frescos

Para mi, un tipo sencillo al que le gusta caminar, eso fue lo más necesario.

Por supuesto, ya yo tenía la ropa necesaria, porque a veces la uso en la ciudad. Pero podría ser posible que necesites pantalones para acampar (esos que también pueden usarse para pescar, que tienen un cierre (zip) en la rodilla.

También puede que necesites franelas (remeras), zapatos todo terreno, ropa deportiva, pijama, etc.

Por supuesto, hay un sinfín de cosas más que podrías necesitar para acampar, cómo lamparas, calentadores, juegos de mesa, etc., etc., etc.

Tengo unos amigos geniales que se preocuparon por los detalles y así mi viaje fue muy fácil. Se los agradezco.

Cuando visitar Ginnie Springs

Se puede ir a Ginnie Springs en cualquier momento del año. Realmente lo más importante es cuándo puedes ir.

En la temporada de verano la ventaja es que los días son más largos. Amanece más temprano y anochece más tarde.

Pero la desventaja es que llueve mucho y hay muchos mosquitos. Si crees que puedes soportar la lluvia y ponerte repelente periódicamente, pues, arregla tus cosas para irte a acampar.

En invierno el clima durante el dia es mucho más agradable. Algunas noches hace bastante frío, de hecho. Eso se resuelve con un buen saco de dormir (sleeping bag) y un calentador (heater).

Otra ventaja del invierno es que el paisaje se ve más bonito. Las hojas de los árboles toman ese color otoñal tan agradable. Todo se ve mucho más vivo que en verano.

La desventaja es que los días son más cortos. Amanece más tarde y anochece más temprano.

Quizás sea necesario que programes las actividades al aire libre para lo más temprano en la mañana, y que tengas varias actividades para luego de que se ponga el sol.

El viaje de ida a Ginnie Springs

Si viajas desde Miami te puede tomar unas 5 horas y media llegar allí en condiciones normales.

Pero la mayoría de los conductores no tienen mucha prisa y se detienen a veces en el camino.

De hecho, como el camino se vuelve un poco rural, a veces provoca detenerse a disfrutar del paisaje.

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Ubicación

7300 Ginnie Springs Road, High Springs, FL 32643

Horario

Lunes a Domingos, 8 am a 5 pm

Teléfono

+1 386-454-7188

Sitio web

ginniespringsoutdoors.com

Fecha ideal

Cualquier día estará bien

Qué se puede hacer

Acampar, actividades al aire libre, juegos, etc.

Ambiente

Es ideal para venir con la familia, amigos y niños

Qué ropa usar

Ropa de camping, activa o deportiva

Qué actividades puedes hacer en Ginnie Springs

La verdad es que ir a acampar es una actividad qué haces en familia, o en un gran grupo de amigos.

Yo me siento suficientemente honrado de tener ese grupo de amigos que me hicieron posible que mi primera experiencia acampando fuera simplemente maravillosa.

Entonces la respuesta directa acerca de qué cosas puedes hacer al acampar es: cualquier cosa que puedas hacer en grupos.

Cuando participé en estas actividades, tomé muchas fotos, algunas de tipo artístico, que puedes ver en este artículo y en mi perfil en Pexels.

Déjame contarte acerca de algunas de las actividades que más disfruté.

Ver las estrellas

Una de esas noches, como a las 2 de la mañana, luego de jugar dominó, nos fuimos a las afueras del parque, donde prácticamente no había luces.

Ese fue el lugar ideal para levantar nuestros ojos y presenciar un cielo impresionantemente tachonado de estrellas.

Si eres como yo, que ha vivido siempre en ciudad, ese es el tipo de cosas que solo ves en películas o documentales.

Ahora puedo decirte que verlo en vivo es una experiencia que te cambia la vida.

En particular, siempre he creído que Dios existe y ha creado todas las cosas. Pero la oportunidad de observar a simple vista una enorme cantidad de estrellas te hace entender mejor su impresionante poder.

Eso es algo para recordar el resto de la vida.

Sentarse alrededor del fuego

Esto no suena mucho como a una actividad, sino como algo necesario, para aguantar el frío de la noche.

Pero resulta que sentarse alrededor del fuego con la familia o los amigos es el primer paso para la diversión.

Tan pronto como te sientas alrededor de la fogata, habrá alguien que saldrá con un juego que te hará disfrutar la ocasión.

Por ejemplo, una de esas noches jugamos el juego de las letras. Este es un juego sencillo, pero que te hace disfrutar y pensar a la vez.

Este juego consiste en que alguien escoge una letra y luego, tomando turnos, cada uno debe decir una palabra que comience con esa letra. Las palabras no pueden repetirse y los participantes tienen solo 10-20 segundos para decir la suya. Si no puedes recordar alguna, quedas eliminado. Así va ocurriendo hasta que queda solo uno, quien es el ganador.

Tristemente, debo reconocer que fui uno de los primeros en quedar eliminado, pero me encantó la ocasión.

Jugar dominó

El dominó es uno de los juegos de mesa más famosos del mundo. Pero parece que entre los campistas es el único que existe.

Claro está, hay versiones del dominó. Universalmente se juega el conocido cómo doble seis, que contiene 28 fichas.

Pero en Cuba juegan otra versión llamada doble nueve (si, lo adivinaste, llega hasta el doble nueve). Ya me he quejado suficiente de este asunto, así que simplemente voy a aceptarlo.

Esta versión contiene 55 fichas. En cada mano los jugadores toman 10 fichas cada uno, lo que deja 15 por fuera o “dormidas” cómo ellos le llaman.

Eso hace más complicado determinar qué fichas tienen los oponentes, entre otras cosas.

Ya te he contado mi primera experiencia con el dominó cubano, así que no tengo que llover sobre mojado.

Ver la fauna

Si te gusta explorar, te encantará caminar en los senderos alrededor del bosque.

Esas vías son menos transitadas que las calles que tienen señales y donde se permite que pasen autos (carros).

Es prácticamente seguro que tendrás la oportunidad de encontrar algún armadillo, ardilla, iguana o tortuga en los alrededores.

Especialmente a los jóvenes les encanta ver a los animales en directo. Es una experiencia inolvidable.

Pescar

Pescar es una de esas actividades que te apasiona o simplemente no te interesa. No hay términos medios.

La razón es que pescar requiere de muchos equipos y accesorios, es necesario que seas muy paciente y sólo puede realizarse en un cuerpo de agua.

Cómo el río Santa Fé pasa por Ginnie Springs, si eres fan de la pesca la vas a pasar muy bien. Llévate bastante carnada.

Pasear en canoa

La belleza de pasear en canoa es poder hacerlo plácidamente, remando para dirigirla y moverla tranquilamente a lo largo del río.

En mi caso, cómo fue mi primera vez paseando en canoa, estaba más enfocado en evitar voltearme. Es que respeto mucho el agua, en todos sus tamaños.

Me di cuenta que estaba invirtiendo mucha energía en mantenerme a flote y tratar de dirigir mi canoa.

El enorme salvavidas que tenía puesto hacía que fuera difícil reconocerme.

A mi alrededor pasaba la gente de lo más feliz. Muchos eran padres o madres con sus hijos e hijas.

Pero no, ninguno de ellos eran miembros del equipo de remo de Harvard. Eran, a diferencia mía, gente que tenía alguna noción de cómo pasear en canoa.

Para hacer el recorrido, al zarpar hay que ir contracorriente hasta llegar al extremo del parque. Luego, el regreso se disfruta siguiendo la corriente.

Eso fue lo que hice yo al regresar: disfrutar del paseo. Simplemente disfrute la corriente y remaba ocasionalmente para dirigir la canoa.

Finalmente pude ver lo cristalino del agua, los colores de los árboles, los pájaros que volaban alrededor. Definitivamente es un espectáculo de paseo.

Solo espero que nadie haya tomado fotos o videos de mi remando.

Pasear en bicicleta

Pasear en bicicleta siempre es divertido, pero en un lugar como este es donde finalmente tiene sentido haber comprado una bicicleta montañera.

Cómo a lo largo de todo el parque hay senderos, esas son rutas ideales para pasear en bicicleta.

Cuando un grupo de amigos pasea en bicicleta, siempre hay alguien que plantea una competencia.

Pues bien, esa es la oportunidad perfecta para demostrar tus dotes de ciclista.

Por supuesto, estas son solo algunas de las actividades que puedes hacer en Ginnie Springs.La imaginación será tu limite.

El viaje de regreso

La mayoría de las veces, se pueden organizar grupos para ir a acampar cuando hay algún periodo vacacional.

En Estados Unidos las escuelas tienen vacaciones en verano y en invierno. En esos días muchas familias van a Ginnie Springs.

Así que, si aprovechas un periodo vacacional, lo más probable es que te consigas bastante tráfico al regresar a Miami.

Sin embargo, no es algo imposible. En mi caso, el viaje de regreso, con paradas incluidas, tomó algo así como 7 horas. Eso sería aproximadamente una hora y media más de las condiciones normales.

Lo ideal es que te regreses temprano en el dia, para que no te estrese tanto el viaje.

Pues bien, esa fue mi primera acampada. Vaya aventura, ¿cierto? ¿Has ido ya a Ginnie Springs? ¿Tienes experiencia acampando? Cuéntamelo todo en los comentarios.

En pocas palabras...

  • Ginnie Springs es un parque para acampar cercano a Gainesville, en Florida central

  • Tiene 7 manantiales y cavernas con agua cristalina. El río Santa Fé lo atraviesa

  • En Ginnie Springs puedes ver las estrellas, pasear en canoa, jugar dominó, pescar y realizar muchas otras actividades

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